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Riesgos para la salud infantil en los pañales de un solo uso

Publicado el marzo 06 2021

¿Te has preguntado si los pañales de un solo uso pueden tener riesgos para un bebé? ¿Has pasado por un problema de dermatitis usando este tipo de pañales? 

Partimos de diversos informes al azar publicados por investigaciones de agencias como la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de Estados Unidos, Fundación Mexicana para la la Dermatología, Instituto Nacional de Cáncer en Estados Unidos, y la Agencia Francesa para Alimentos, Medio Ambiente, y Salud y Seguridad Ocupacional (ANSES), con la finalizad de informar a más papás y mamás sobre los riesgos que conlleva usar pañales de un solo uso. 

Durante el 2002-2003 se realizaron diveros estudios en el Reino Unido en más de 2000 hogares con al menos un niño en edades entre 0 a 36 meses que usaba pañales desechables, y durante la investigación se encontró que en todos los casos los infantes pasaron por dermatitis de pañal al menos en 1 ocasión.

Nuevos estudios realizados entre 2017 y 2019 subrayan por primera vez los riesgos de salud infantil al usar pañales de un solo uso.

"varios productos químicos superaron los valores umbral de seguridad"

Sobre la base de las pruebas realizadas con pañales desechables y su uso, la evaluación de ANSES por ejemplo, destacó varios productos químicos para los que se superaron los valores umbral de seguridad, siendo esta institución la primera agencia de salud y seguridad en cualquier parte del mundo que ha evaluado los riesgos de seguridad de los pañales para bebés a profundidad.

SUSTANCIAS QUÍMICAS ENCONTRADAS EN PAÑALES DE UN SOLO USO

En 2017 y 2018, el Instituto Nacional de Consumidores de Francia (INC) realizó un estudio a 13 pañales para bebés de diferentes marcas con la intención de medir sustancias químicas en un simulante de orina, extraído respectivamente de pañales triturados y de pañales enteros.

Estas pruebas produjeron resultados consistentes en cuanto a la presencia de dioxinas y furanos, tanto en pañales enteros triturados y partes del pañal como en simuladores de orina. A su vez, el Servicio de Laboratorios Conjuntos (SCL) detectó varias fragancias solo en pañales enteros triturados mediante extracción con solvente.

También se han encontrado sustancias pesticidas como el glifosato y el AMPA en pañales enteros triturados mediante extracción con solvente. Otros pesticidas encontrados tales como quintoceno y su metabolito pentacloroanilina, hexaclorobenceno fueron cuantificados por el Instituto Nacional del Consumidor de Francia en un pañal (pañal entero triturado, extracción por solvente).

En los estudios consultados también se encontró la presencia de Hidrocarburos Aromáticos Políclicos (HAP) en pañales de un solo uso, y según la evaluación realizada por ANSES no se descarta la formación de HAP durante la fabricación de estos pañales debido al uso de altas temperaturas para determinados procesos de fabricación.

Aunque hoy día la celulosa utilizada en estos productos ya no se blanquea con cloro elemental, sí se utilizan procesos que con agentes clorados como el dióxido de cloro, por ejemplo, y que pueden ser responsables de la formación de dioxinas y furanos.

TRANSFERENCIA DEL MATERIAL QUÍMICO A LA PIEL

En los productos químicos en contacto directo con la piel (capa superior, loción, protectores contra fugas, sección del cinturón) se pueden transferir a la piel directamente o por solubilización en el sudor, orina, heces o sebo. Solo una fracción se transfiere a la piel durante el uso.

En las sustancias en contacto indirecto con la piel (capa de adquisición, Polímero Super Absorbente, núcleo, material no tejido que lo rodea, pegamento), la transferencia puede ocurrir por extracción o solubilización en fluidos corporales seguida de migración a la capa superior y liberación sobre la piel bajo presión (reflujo ).

"se estima que el 7% del material químico de un pañal desechable se transfiere realmente a la piel"

Por esa razón, las enfermedades de la piel como la dermatitis de contacto y la dermatitis del pañal pueden aumentar potencialmente la penetración dérmica de sustancias químicas según el grado de daño cutáneo. Se estima que el 7% del material químico de un pañal desechable se transfiere realmente a la piel, y la prevalencia de enfermedades como la dermatitis de pañal se estima entre el 7% y el 50%, según el país y las prácticas de higiene.

Un pañal totalmente cerrado que no permite la transpiración de la piel tiene un alto riesgo de que suceda una infección, y por el contrario, los pañales altamente respirables disminuyen drásticamente el riesgo.

Con las mejoras en la calidad de los pañales de un solo uso sí que ha habido una disminución en las incidencias y gravedad por dermatitis del pañal en los últimos años. Y sin embargo, el uso de este tipo de pañales continúa provocando enfermedades de la piel en la zona de los glúteos que pueden afectar la absorción dérmica. 

Por ahora, la dermatitis del pañal no se puede evitar por completo en los pañales de un solo uso y sí que puede tener un impacto en la absorción dérmica de sustancias químicas.

CÓMO ES LA COMPOSICIÓN DE UN PAÑAL DE UN SOLO USO

Cara Superior: Polipropileno, polietileno, poliéster, o bioplásticos derivados de almidón de maíz y caña de azúcar.

Capa de adquisición: PET (tereftalato de polietileno) o fibras de celulosa y poliéster.

Centro: Polímero superabsorbente (SAP) encapsulado en fibras de celulosa de madera.

Cara trasera: Polietileno de baja densidad (LDPE) o una mezcla de no tejido con una película (LDPE).

Protector de fugas: Polipropileno hidrofóbico no tejido.

Elásticos: Polímeros termoplásticos, Lycra (poliuretano)

Orejeras: Poliamida y polietileno.

Sujetadores: Poliamida y polietileno.

Pegamento: Adhesivo termofusible o caucho copolímero y almidón.

Loción (no todos): Vaselina purificada de grado farmacéutico (= vaselina), alcohol estearílico, parafina líquida.

Aunque los fabricantes aseguran que utilizan pigmentos seguros en los pañales, en la práctica las marcas procuran limitar la exposición a la piel de los bebés.

CUÁNTOS QUÍMICOS PODRÍAMOS ENCONTRAR EN UN PAÑAL DE UN SOLO USO

Siguiendo la evaluación de resultados obtenidos por el INC y SCL, se han encontrado diversos productos químicos que si bien no son representativos de todos los pañales para bebés disponibles en el mercado nos da una idea general de la gran cantidad de sustancias que se utilizan:

Hidrocarburos Aromáticos Policlicos (HAP)
Benzo [g, h, i] perileno
Benzo [b] fluoranteno
Benzo [a] antraceno
Indeno [1,2,3-c, d] pireno
Ciclopenta [c, d] pireno
Criseno
5-metilcriseno
Benzo [k] fluoranteno
Benzo [j] fluoranteno
Benzo [e] pireno
Benzo [a] pireno
Dibenzo [a, h] antraceno
Compuestos Orgánicos Volátiles (VOCs) 
Naftalina
Estireno
Tolueno
1,4-diclorobenceno
1,3-diclorobenceno
o-xileno + estireno
m-xileno + p-xileno
Clorobenceno
p-isopropiltolueno
n-propilbenceno
1,2,3-triclorobenceno
1,2,4-triclorobenceno
1,3,5-trimetilbenceno
Pesticidas
Hexaclorobenceno
Quintozeno
Pentacloroanilina + quintoceno
Glifosato
AMPA + glifosato
Fragancias
lcoho bencílico
Cumarina
Limoneno
Linalol
Salicilato de bencilo
Hidroxiisohexil 3-ciclohexeno carboxaldehído
Butilfenil metilpropional
Ionona alfa-isometil
Formaldehído
Dioxinas y furanos
1,2,3,6,7,8-HxCDD
1,3,6,7,8-HxCDD
1,2,3,4,6,7,8-HpCDD
OCDD
2,3,7,8-TCDF
2,3,4,7,8-PeCDF
1,2,3,4,7,8-HxCDF
1,2,3,6,7,8-HxCDF
2,3,4,6,7,8-HxCDF
1,2,3,4,7,8,9-HpCDF
1,2,3,4,6,7,8-HpCDF
OCDF
PCB-81
PCB-126
PCB-77
PCB-123
PCB-118
PCB-114
PCB-105
PCB-167
PCB-156
PCB-157
PCB-169
PCB-189

Y de toda la lista de sustancias arriba, el SCL no identificó toxicidad solamente en los siguientes productos químicos: p-isopropiltolueno, salicilato de bencilo, butilfenil metilpropional, hidroxiisohexil 3-ciclohexeno carboxaldehído y alfa-isometil ionona.

Sin embargo, el Lyral o hidroxi-isohexil 3-ciclohexeno carboxaldehído es una fragancia considerada como alérgeno, por esa razón mejor evitar los pañales con sustancias perfumadas eligiendo solo aquellos que indiquen en la etiqueta estar libres de perfumes (sin perfumes o “fragrance free”).

RIESGOS PARA LA SALUD

Dada la proximidad de las sustancias químicas a los órganos genitales, el riesgo para la salud está latente en los pañales de un solo uso.

En el caso de los HAP, se conoce conoce la toxicidad de solo un número limitado. Algunos otros HAP, principalmente los de alto peso molecular, están asociados con problemas cancerígenos y genotóxicos, según artículos publicados por el Instituto Nacional de Cáncer en Estados Unidos. En diversos estudios, concentraciones de HAP detectadas en pañales triturados para bebés han sido superiores a las encontradas en los alimentos. Inclusive, las concentraciones de HAP y Fragancias en los pañales para bebé de un solo uso son superiores que las encontradas en productos de higiene femenina.

Otro dato preocupante son las consecuencias del HAP relacionado con la reproductividad, ya que en pruebas con ratones que comieron altos niveles de un HAP durante la preñez tuvieron problemas para reproducirse y las crías sufrieron los mismos problemas. Ademá, estudios en animales también han demostrado que los HAPs pueden producir efectos nocivos a la piel, fluidos corporales, y a la habilidad para combatir infecciones después de exposiciones ya sea de corta o larga duración.

Los formaldehídos pueden ser causantes de irritación de la piel, y aunque se conocen muy bien los efectos a corto plazo de este químico en la salud, no se sabe tanto acerca de los posibles efectos a largo plazo. El Instituto Nacional de Cáncer en Estados Unidos ha estado analizando algunos estudios en seres humanos que han indicado que la exposición al formaldehído está asociada a ciertos tipos de cáncer.

Otro dato destacado por el INC es que los niveles máximos de concentración en pañales para DL-PCB y glifosato fueron siempre mas altos que los que se encuentran en los alimentos. 

Una de las conclusiones que resalta un estudio de la ANSES es que los siguientes químicos se consideran de mayor riesgo que el resto de los encontrados: dioxinas, furanos, DL-PCB, HAP (benzo [g, h, i] perileno, criseno, 5-metilcriseno, benzo [e] pireno), algunos COV (1,2,4-triclorobenceno y 1,2,3-triclorobenceno), hexaclorobenceno, Fragancias (cumarina, limoneno, hidroxiisohexil 3-ciclohexeno carboxaldehído, butilfenil metilpropional, bencil salicilato), formaldehído.

REFLEXIÓN FINAL

Hasta el momento no existen datos epidemiológicos que demuestren efectos en la salud relacionados con el uso de pañales. Sin embargo, diversos estudios advierten que sí se han encontrado productos químicos peligrosos en los pañales y, con base en los resultados de las pruebas realizadas por el INC y SCL con escenarios realistas en donde evaluaron el riesgo para la salud de los pañales para bebés de un solo uso, sí mostraron casos de superación de los umbrales sanitarios para varias sustancias. 

En conclusión, actualmente no es posible descartar un riesgo para la salud asociado al uso de pañales de un solo uso. 

 

Glosario
ANSES. Agencia Francesa para Alimentos, Medio Ambiente, y Salud y Seguridad Ocupacional.
AMPA. aminofosfonato ácido aminometilfofónico.
DIOXINAS Y FURANOS. Sustancias tóxicas a niveles muy bajos, compuestas por químicos complejos que contienen clorina.
FORMALDEHÍDO. Compuesto químico con Aldehído altamente volátil y muy inflamable.
FRAGANCIAS. Productos químicos derivados del petróleo o materias primas naturales.
HAP. Hidrocarburos Aromáticos Políclicos, un grupo de más de 100 sustancias químicas sustancias químicas que se forman durante la incineración incompleta del carbón, el petróleo, el gas, la madera, las basura y otras sustancias orgánicas, como el tabaco y la carne asada al carbón. 
INC. Instituto Nacional de Consumidores de Francia.
LDPE. Polietileno de baja densidad.
LYRAL. Hidroxi-isohexil 3-ciclohexeno carboxaldehído es un fragancia conocida por su aroma floral a lirio y ciclamen.
PESTICIDA. Cualquier sustancia elaborada para controlar, matar, repeler o atraer a una plaga. 
PET. Tereftalato de polietileno.
SAP. Polímeros Super Absorbentes insolubles en agua, copolímeros reticulados de ácido acrílico, caracterizado de superabsorbente.
SCL. Servicio de Laboratorios Conjuntos.
VOCs. Compuestos Orgánicos Volátiles que contienen carbono y se encuentran en todos los elementos vivos.

 

Referencias

Agencia Francesa para Alimentos, Medio Ambiente, y Salud y Seguridad Ocupacional (2019, enero). Safety of Baby Diapers. https://www.anses.fr/en/content/anses-recommends-improving-baby-diaper-safety

Fundación Mexicana para la Dermatología (2017, noviembre). Dermatitis del Pañal. https://fmd.org.mx/dermatitis-del-panal/

Instituto Nacional del Cáncer (2011, junio). Formaldehído y Riesgo de Cáncer. https://www.cancer.gov/espanol/cancer/causas-prevencion/riesgo/sustancias/formaldehido/hoja-informativa-formaldehido

Profeco. Estudio de Calidad (2015, abril). Pañales Desechables.  https://www.gob.mx/cms/uploads/attachment/file/100350/RC458_Estudios_Calidad_de_Pa_ales_Desechables.pdf 

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